Laboratorio di Neurobiologia del Comportamento

Ambiti di Ricerca 

Il Laboratorio di Neurobiologia del Comportamento studia il ruolo dei sistemi corticolimbici e corticostriatali in fenotipi comportamentali che modellano patologie legate ad alterazioni dei processi neuroplastici, nello sviluppo e nell’organismo maturo. I sistemi corticolimbici e corticostriatali, i processi di neuroplasticità e i fattori genetici, ambientali e farmacologici in grado di alterarne il funzionamento hanno un ruolo determinate nella suscettibilità a sviluppare psicopatologie in seguito all’impatto dalle esperienze precoci alle quali l’individuo è esposto. Recentemente è stato suggerito che questi effetti dell’ambiente siano mediati da cambiamenti a carico dell’epigenoma dell’individuo. L’effetto dannoso dell’esposizione all’ambiente stressante agirebbe su quelli che si suppongono essere i meccanismi che mediano questo effetto, quali la metilazione del DNA e l’acetilazione degli istoni. Inoltre, la persistenza di tracce mestiche di eventi positivi e negativi  può determinare neuroplasticità aberrante e alterazioni del comportamento che possono sfociare nella patologia.

 

Plasticità Cerebrale

La plasticità è una proprietà fondamentale dei sistemi neurali e di diverse funzioni cognitive, emozionali e percettive implicate sia in processi fisiologici normali o patologici. La plasticità neurale ha anche un’importante funzione terapeutica. È stato per esempio dimostrato che è alla base del recupero dal danno di lesioni cerebrali o dalla privazione durante lo sviluppo. Pertanto è di primaria importanza nella comprensione di molte funzioni cerebrali ed anche per lo sviluppo di terapie che portino al miglioramento del recupero funzionale dalla condizione patologica. Poiché la regolazione dell’espressione genica è un fattore comune alla base della maggior parte delle forme di plasticità neurale, i disturbi del comportamento possono essere determinati da una plasticità comportamentale non adattativa e da processi di neuroplasticità ad essa collegati causati da esperienze emotive particolarmente intense. Un ruolo fondamentale nell’eziopatogenesi di tali disturbi hanno alterazioni funzionali dei sistemi corticolimbici e corticostriatali.

Collaborazioni 
  • Dipartimento di Psicologia, Sapienza - Università degli Studi di Roma
Progetti Attivi 

Laboratorio di Neurobiologia del Comportamento

Via del Fosso di Fiorano, 64 – 00143 Roma

Centro Europeo di Ricerca sul Cervello (CERC) - Piano 1 - Stanza 115